美国零售巨头转投微软怀抱,微软云端运算与亚马逊 AWS 竞争依旧火热

2020-07-30  阅读 425 次

美国零售巨头转投微软怀抱,微软云端运算与亚马逊 AWS 竞争依旧火热

自从亚马逊以 137 亿美元收购美国最大天然食品零售商 Whole Foods(全食)和扩展 Amazon Go 商店,零售商和连锁超市一直以飞快速度迁移到 Azure。

近日,微软刚与美国第二大连锁超市 Albertsons 签署为期 3 年的协议,使微软 Azure 成为首选云端计算平台。Albertsons 的选择是 Azure 而不是 AWS,考虑因素是微软不是零售方面的竞争对手。

这是微软又一次「高调」胜利──因为这可是有钱的大客户。

据了解,私营的 Albertsons 是同名超市的母公司,拥有 2,200 多家商店和超过 25 万名员工,根据总收入,Albertsons 在 2018 年财富 500 强排名第 53 位,是仅次 Kroger 的北美第二大连锁超市(Kroger 拥有 2,778 家店)。

美国零售巨头转投微软怀抱,微软云端运算与亚马逊 AWS 竞争依旧火热

据悉,此项合作不仅涉及 Albertsons 在 Azure 部署并使用 Microsoft 365,还计划使用微软人工智慧技术。目前这两家公司合作使用无人收银系统,并已进行测试。

3 次大型「反击」亚马逊事件

2017 年亚马逊收购全食超市 Whole Foods,还开设 Amazon Go 无人商店,推广无人收银技术,并推出自有品牌的非处方健康食品和零食杂货。

综合来看,亚马逊为了取得主导地位,可能甘心失去一部分 AWS 客户,因为这换来巨大的利润型市场。

看看零售巨头如何坚定不移与亚马逊竞争。

Walgreens Boots Alliance 与微软

2019 年 1 月,Walgreens Boots Alliance 与微软签署了一份为期 7 年的大型协议,导致大部分资讯技术基础设施迁移到 Azure,还向 38 万名员工推出 Microsoft 365 基于云端的软体,包括 Office 365 和 Windows 10。此外,还计划试点 12 个数位健康角落,这些角落位于某些商店,专门销售医疗保健相关的硬体和设备。

Kroger 与微软

Kroger 最近还与微软签署一项协议,以开发支援未来食品杂货店的数位技术。两家公司将在俄亥俄州门罗和华盛顿州雷德蒙德的两家试点商店,合作开发一系列尖端技术。超市将使用数位显示器货架,有价格和促销及营养和饮食资讯。结合 Kroger 的应用程式,客户靠近购物清单的商品时会收到提醒,享受更方便的购物体验。

沃尔玛与微软

当然,最大的交易之一是与全球最大零售商沃尔玛签署协议。这项为期 5 年的协议在 2018 年中签署,扩大两者的现有关係,旨在「加速沃尔玛的数位化转型」。交易的一部分,沃尔玛将两个重要数位单位 walmart.com 和 samsclub.com 转移到 Microsoft Azure。微软还成为沃尔玛首选的战略云端提供商,提供广泛的工具,如机器学习、人工智慧和数据平台解决方案,既可用于内部,也可用于客户计画。

这几家公司都在与亚马逊的竞争中有既得利益考虑,且担心因付给亚马逊服务费而使竞争对手更强大,选择微软也是规避风险的考虑。

从这个角度来理解,实际上他们并不是担忧云端计算服务品质本身,而是因商业竞争的顾虑。

「对手的敌人就是朋友」,云端计算领域的生存法则也很现实。

现在微软 Azure 与亚马逊 AWS 的竞争正激烈,虽然微软 Azure 居于第二,但双方差距日渐缩小,同时由于亚马逊越发关注线下零售及医疗保健市场,零售业的客户正成为微软 Azure 新的增长来源。

亚马逊强押线下不无道理

查了查亚马逊的股票市场表现,发现许多分析师警告外界,亚马逊可能有收入放缓迹象。

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 亚马逊股价走势。

不过,分析师对收入放缓的担忧没有根据,因亚马逊 Prime 会员资格仍然以高保留率增长(增加到几乎每个美国的收入群体),只要 Prime 会员保留率很高,亚马逊就不会推动更快销售增长──这应为公司在网路商店销售的商品提供更大的定价能力。儘管亚马逊在一些国际市场面临重大挑战,但未来几季依然可看到亚马逊更好的盈利能力。

过去 20 年,亚马逊股票完全与收入增长有关,即使在最具挑战性的时刻,亚马逊管理层也会指出收入增长趋势,以缓解华尔街的担忧。然而,现在处于不必继续以薄利销售更多商品的程度。亚马逊 Prime 会员资格已达到可持续水準,保留率很高──这才是最大的价值。

一方面,正是由于线上资源饱和,线下才成为新的黄金地带。挑战沃尔玛、收购全食、打造 Amazon GO……野心十足!

另一方面,亚马逊希望抓住快速消费品市场的机遇以拓展业务。数据统计,2020 年中国的食品杂货店市场产值增幅将达 6.6%。相比之下,美国增幅只 1.4%。

在中国,阿里势头最猛,主张「新零售」,以淘宝、天猫为主阵地,投资入股苏宁、盒马生鲜、银泰百货、大润发、饿了幺、汇通达等,打造全方位零售模式;京东大力推广「无界零售」业务,布局了京东到家无人货架,推出「京东百万便利店计画」,零售业务被视为 3C 退潮后京东新的增长新引擎;苏宁则紧跟阿里新零售步伐,要布局苏宁易购县镇店,苏宁小店、苏宁易购云店、苏宁易购大润发店。在印度,电商企业崛起非常迅速。

零售下沉,成为亚马逊追赶中国电商、固守全球第一品牌的新策略。

亚马逊的「自信」导致微软走运

2018 年 7 月,亚马逊首席执行长杰夫‧贝佐斯指出:「面对志同道合的竞争之前,AWS 拥有 7 年开端的不寻常优势,且团队从未放慢速度。因此,AWS 服务是迄今为止发展最快、功能最丰富的云端计算方式。」

AWS 始于 2006 年,但微软的 Azure 在 4 年后于 2010 年 2 月问世(也许贝佐斯不认为与微软「志同道合」?)另一方面,像 Alphabet 这种「志趣相投」的竞争对手确实在 7 年后启动,2014 年推出云端平台,所以亚马逊确实有个坚实的 4 年开端,因此说自己提供最多功能或许有道理。

零售巨头出现转战微软的趋势,似乎并不意味 AWS 有严重损失,但微软能驾驭这些系统和数据吗?

要知道,电商是当今最複杂、数据量最大的领域,也是云端计算最早诞生的沃土(AWS 和阿里云都在电商接受考验),而亚马逊深耕电商(线下零售稍晚)已超过 20 年,经验丰富,即便最大的巨头离开了,也还有众多小零售公司、连锁超市在 AWS 运行。

微软显然乐见这种「逃离」亚马逊的趋势──亚马逊虽有稳固的安全边界,但被超越,也有可能是从亚马逊内部开始瓦解。

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