平稳善终必学一堂课,临终照护医师:先理解急救的后果

2020-07-08  阅读 559 次

「叫救护车」这个动作就是表示希望替患者急救,接着进行维生治疗。
民众对于急救医疗的信赖程度很高。有些人半夜发高烧到三十八度,就会急忙拨打一一九。虽然救护车马上就会抵达,但也常发生迟迟找不到可以接收患者的医院,导致患者无法从家里出发的案例。有时即使出发了,也只能四处找寻医院。
虽然有人把这种现象称为「医疗人球」,但这是错误的说法。因为每间医院都无法收容过多的急诊患者。或许有人会觉得「既然是医师,帮忙看一下又有什幺关係」,但是医师无法分心去处理事关人命的急救工作。而且插手处理自己专业领域外的案例,万一失败,也可能会吃上官司。所以现实处境就是即使医院的值班医师想帮忙也无法轻易帮忙。
姑且不论健康的年轻人罹患急病的状况,即使是卧病在床的老年人,有很多患者都没有居家医疗主治医师。他们平常都是由家人去大医院拿药,连照护意见表都交给医院主治医师填写。
我曾经遇过一位这样的女性高龄患者,她有一天晚餐吃到一半时,被小菜噎到,最后翻白眼停止呼吸。家人急忙叫来救护车,透过心脏按摩后总算恢复心跳,但患者却被装上人工呼吸器。送医的第二个星期,患者做了气管切开手术,在一个月后又设置了胃造口。家属完全没想到奶奶会变成这种模样,虽然以前隐约有过「想让奶奶安稳度过人生最后一刻」的想法,但结果却是完全相反。所以家属带着「不应该这样」的后悔心情,来我的诊所进行讨论。
通常患者透过急救措施甦醒后,医院便会接着进行维生治疗。但是依照现在的社会状况,一旦开始进行维生治疗,就没有任何人可以中止这个医疗行为。因为过去曾有医师依照家属要求,替患者中止维生治疗,结果被以杀人罪名逮捕的案例。而医师也是人子,谁都不想因此被逮捕。
我曾替一位末期癌症患者在家里进行诊疗,当时我告知家属「患者寿命只剩一天」,结果当患者一停止呼吸,惊慌失措的「远房亲戚」就叫来救护车。但是在急救人员赶到时,因为患者心肺功能已经停止一段时间,最后只能请警察到场处理。
本来末期癌症患者的居家临终照护和警察一点关係也没有,但是却变成警察介入的局面。在这种情况下,叫救护车的行为就会演变成把警察牵扯进来的情况。因此,我在全国发送宣传手册,提醒民众「一旦决定採取居家临终照护,遇到紧急情况不要叫救护车,而是要打电话给居家医疗主治医师,等待医师处理」。如果没有在事前讲清楚,家属一着急就会打电话给救护单位。而「叫救护车」这件事,就表示「同意替患者施行整套的急救措施和维生治疗」。
那幺,大家到底应该怎幺办才好呢?答案就是当患者处于末期癌症、重症末期或衰老阶段,即使已经有大医院的主治医师,也必须另外找一位可以到家里出诊的「固定就诊医师」。也就是必须同时具有「医院的专门医师」和「自家附近的固定就诊医师」。在高龄化社会,这也逐渐成为医疗的基本型态。总之不论发生什幺事情,请大家都先找「固定就诊医师」商量。要叫救护车时,也尽量先和「固定就诊医师」商量后再做决定。
达成平稳善终的第九个条件,平常就要仔细思索「叫救护车的真正意涵」。
是否呼叫救护车的决定权,最后都是由家属来判断。如果要叫救护车,应思考这个动作可能带来的影响。请大家平常就做模拟练习,并在深思熟虑后,再决定是否叫救护车。

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