《灭绝生物图鉴》:和《风之谷》「鸟马」极为相像的冠恐鸟

2020-06-10  阅读 176 次

龙是实际存在过的生物《灭绝生物图鉴》:和《风之谷》「鸟马」极为相像的冠恐鸟

西方幻想中的动物──龙,拥有4只脚和1对翅膀。在很久以前,有一种可爱的爬虫类长得很像这种龙,那就是二叠纪(2亿9000万年~2亿5100万年前)的空尾蜥。牠的体长约40~60㎝左右。翼龙或鸟类的翅膀是由前脚变化而来的,但空尾蜥的翅膀并不是由4只脚变化而成,而是从身体侧面长出薄薄的翅膀。

牠的鼻子很尖,头上还有长刺的小小花冠。空尾蜥住在树上,展开翅膀后会像滑翔机般滑行,以便捕捉昆虫,或者逃离掠食者。学名是「中空蜥蜴的祖先」之意。为了减轻体重,尾巴呈现中空的状态。

虽然地球史上第一个在天空飞行的生物是昆虫,不过空尾蜥却是历史上第一个飞上天空的爬虫类。牠们因二叠纪末期的大灭绝而消失,生物系统也没有保留下来。

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空尾蜥和现在的飞蜥生态有些类似,不过飞蜥的翅膀是由肋骨延伸出去、撑开皮膜。而空尾蜥的翅膀完全没有和肋骨相连,是独立的部位。

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进入三叠纪(约2亿5100万年~1亿9960万年前)时,一部分爬虫类的前脚变成翅膀,开始飞向空中。那就是翼龙。

真双型齿翼龙以最古老的翼龙之一而闻名,属于喙嘴翼龙类(Rhamphorhynchus),特徵是长有牙齿的嘴啄和细长的尾巴,翅膀展开时不足1m,体型娇小。学名是「真正的2种牙齿」之意。一般认为,牠拥有獠牙般的牙齿以及锯齿状的牙齿,用以捕食鱼类。

现在,在天空中飞翔的动物有鸟类及蝙蝠等。不过翼龙在更遥远的古代就出现了,比始祖鸟的登场还早约3000万年。翼龙的特徵是形成翅膀的前脚第4根指头异常地长。从第4根指头长出大片的皮肤和躯体相连,形成翅膀。

到了侏儸纪,甚至出现超过10m的翼龙,但在白垩纪末期的大灭绝,所有的翼龙都消失了。现存的爬虫类,没有一种能够飞上天空。

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真双型齿翼龙的特徵是尾巴前端的菱形状小型尾翼。牠用这个部位取得和大型头部间的平衡。在白垩纪,大多繁盛的物种都没有尾巴。这是由于头部愈来愈轻,不再需要尾巴的缘故。

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约6500万年前,白垩纪末期的大灭绝宣告中生代结束,也使得大型恐龙通通绝种。就只有拥有翅膀、能够飞翔的小型恐龙存活下来,牠们的子孙就是鸟类。

顾氏小盗龙是结合恐龙及鸟类的肉食性恐龙,生活在约一亿年前的白垩纪。大小和鹦鹉或乌鸦差不多。全身被羽毛覆盖,四肢变成翅膀,连细长的尾巴也长出羽毛。

牠到底是如何用这四片翅膀在空中飞行的,关于这点众说纷纭。是从树上往下跳滑行的?还是从地面上藉由弹跳而飞起来的呢?牠的黑色翅膀有着蓝色光泽,反射太阳光后,会闪烁出金绿色或金紫色。手指长有勾爪,没有嘴啄。下颚偏小,长有尖锐的牙齿。

这种优雅的鸟还留有恐龙的影子,但我们绝对不可以小看顾氏小盗龙。毕竟牠的同类可是在电影《史前公园(Prehistoric Park)》一举成名,那位有点小聪明又残忍的迅猛龙呢。

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顾氏小盗龙的后脚也长有飞行用的羽毛,似乎可藉此高速迴旋。据说牠的后脚能弯曲到身体下方,就像双翼机一样,飞行时翅膀能够上下并排。

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6500万年前,中生代拉下帷幕,大型恐龙绝种。就像要填补这段空白似的,新站上生态系顶点的物种,就是名为冠恐鸟(注)的恐鸟类,牠是一种大型的步行性鸟类。

注释:这几年,欧洲的恐鸟类「Gastornis」和冠恐鸟是同一物种的说法已经成为主流。本书遵循此说。

冠恐鸟的体长为2m,体重200㎏。虽然翅膀退化而无法飞行,却能用强而有力的双脚快速行走。牠和现存的鸵鸟或现已绝种的恐鸟(Giant Moa)相比,特徵是身体很结实,头和嘴啄异常巨大,脖子也很粗。

据说冠恐鸟能用强壮的双腿踢击、猎杀小型哺乳类,用巨大的嘴啄撕裂目标,是凶猛的肉食性鸟类。不过这几年根据骨骼中钙的分析结果,也有人提倡其实牠是草食性动物。

无论如何,冠恐鸟在生存竞争上输给之后登场的肉食性哺乳类,转眼之间结束了牠的繁盛。

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在漫画《风之谷》(宫崎骏原作)中,有一种像极了冠恐鸟的骑乘用鸟类「鸟马」。鸵鸟会左右大幅摇晃,乘坐的感觉绝对称不上舒适,那幺坐在冠恐鸟上的感觉又会如何呢?

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作者:赵烨(Cho Hikaru)、森乃おと
译者:黄品玟

69种灭绝生物+10种濒危物种+化石‧灭绝植物。从水中生物、陆地生物到有翅生物,随着精緻细腻的插图、平易近人的文字,认识那些没机会亲眼见到的神祕生物吧!

奇虾、度度鸟、真猛玛象、天堂长尾鹦鹉、空尾蜥、史特拉海牛……这些生物曾经存在于地球上,如今却已灭绝。牠们的外型或美丽或奇异,生活方式超出我们想像,或根本无从想像。书中透过轻鬆简单的文字,描述这些生物的有趣故事,让人能具体想像灭绝生物们当时的样貌。也期许读者能透过这些美丽的插图与文字,在认识绝种生物之际,更加珍惜现存的物种。

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