崇祯皇帝爱面子、没担当的个性,造成了明朝的灭亡?

2020-07-07  阅读 609 次

明朝末年,腐败的大明王朝摇摇欲坠。内有遍地烽火的农民军(流匪)起义,外有强大的后金(大清)铁骑威胁,让明廷难以兼顾焦头烂额,面对内忧外患,明朝曾陷入和战与否的两难。

崇祯时期担任兵部尚书的杨嗣昌就当时的局势分析,认为「安内方可攘外」,明朝必须先跟后金议和,以集中力量解决农民军问题,再来全力对付后金。他甚至还提出「四正六隅,十面张网」的实际做法来剿灭农民军,一度取得相当成效。

杨嗣昌虽然后来犯了一些错误,让后世对他评价两极,但平心而论他当初的想法可说非常有远见跟务实。杨嗣昌心里也不想跟后金议和,但认为这已经是当下最好的办法。当时明朝最大的问题就是陷于两线作战,前线战况已经非常吃力后院又频着火,明军当然搞不定。要做到安内后攘外并不容易,实际上还有很多困难必须解决,但至少大方向对了。

崇祯皇帝爱面子、没担当的个性,造成了明朝的灭亡?
明末的农民军

所谓「议和」只是战术上的权宜之计,就明朝和后金的情况即便议和之后还是可能会大打出手(南宋跟金国也是如此),但至少有机会为明朝换来宝贵的喘息时间。只要能停战一阵子明朝就能腾出手来整顿内部修补防线,情况就会有所改观。

只是计画如此,能不能执行皇帝的态度就非常关键,有举足轻重的影响。杨嗣昌曾以历史上的星象变化举例向崇祯皇帝暗示应该以和为贵,先解决内部问题,还藉经筵活动向崇祯讲解《孟子・离娄》中的一段话:「争地以战,杀人盈野;争城以战,杀人盈城。此所谓率土地而食人肉,罪不容于死,故善战者服上刑。」明确表达反战的诉求,应跟大清议和。

当时杨嗣昌、高起潜等人力主和谈的消息一出,遭受朝廷内外猛烈攻击,甚至被指为南宋秦桧之流的奸佞。崇祯皇帝一方面对和谈觉得屈辱、反感,但内心又知道这的确是个可行的办法之一,私下对杨嗣昌也没把话说死,保留了模糊空间。

但毕竟崇祯是大明的皇帝,顾及颜面非到万不得已绝不拉下脸允诺议和,还得三不五时公然摆出拒和的高姿态,不肯明确下旨让杨嗣昌去执行,态度十分暧昧。加上剿匪情势曾好转,与大清和谈与否并没有明确进展。

无奈好景不常,随着战况转趋不利,农民军起死回生、清军关内外持续攻掠向明朝施压,崇祯皇帝终究得认真看待议和这件事,毕竟已经没太多选择跟观望时间了。崇祯15年(西元1642年)正月,崇祯皇帝在会上终于下定决心跟大清议和,全案交由兵部尚书陈新甲主持,并指示「可款则款」、「便宜行事」,陈新甲得到崇祯旨意后随即举荐马绍愉出使大清商谈和议,整个和谈过程在秘密中进行。

趁着在战场上掌握优势之际,皇太极最后开出每年明朝给大清黄金万两、白银百万两、和清朝以塔山为界、互市贸易等条件,至于明朝关注的名份问题,清方则表示「尊卑之别又何必较哉」,并派人护送明朝使臣回国。

眼看双方和谈出现一丝曙光,就在此时不知老天爷是不是存心跟明朝过不去,因为陈新甲的轻忽大意,议和之事还是在半途就曝了光。果不其然在明廷引发喧然大波,陈新甲成为众矢之的,和谈被迫中止。

崇祯皇帝爱面子、没担当的个性,造成了明朝的灭亡?
明末与后金的战争

坏的是陈新甲还没意识到自己处境危险,和议提前曝光崇祯皇帝已经非常不满,陈新甲却还「自诩其功」,认为自己秉持上意立下功劳,凸显了皇帝同意和谈的立场,让皇帝也下不了台,彻底惹恼了崇祯。最后崇祯皇帝决定让陈新甲当代罪羔羊,另外找了一个罪名将他处死,与大清的和议最后以破局告终。

陈新甲确实有些倒楣跟无辜,他的确是获得崇祯同意才派人跟皇太极议和,却犯了官场上的忌讳。事情曝光后试图跟崇祯绑在一起,此举反而彰显了上司的过失。这是自尊颇高的崇祯皇帝所难以接受的,陈新甲因此丢了性命也就不让人觉得奇怪了。

和谈会破局跟崇祯皇帝的性格可说有莫大关联,正是因为崇祯不想背负像南宋宋高宗那样的污名,才选择私下「秘密」跟大清议和。起初还不想给大臣旨意,有意无意让下属自己去承担,一旦曝光还能撇个乾净,可说算得非常精。崇祯甚至连给大清的议和书用字遣词都一副大国行文给附属小国的姿态,一度让清方难以谅解。

综观皇太极开出的条件,以双方在战场上的表现来看,明朝每年给大清大量金银本来就是无法避免(继续打仗花的钱也不会少到哪去),所谓割地割的地盘也大都早就不在明朝控制下,差别只是官方形式上的承认罢了。敏感的名份问题,清方同样没明确提出条件强求,皇太极整体的要求其实不算太过分,只要明朝下定决心,和议是有可能达成的。

至于明朝为什幺在和谈的过程中畏畏缩缩不敢张扬,事情一曝光就缩回去,说穿了还是正统中原王朝、泱泱大国的自尊在作祟。明朝从上到下许多人都存在这样的思维,把跟夷狄和谈视为耻辱,不愿面对现实考虑实际情况,反而一味逞意气之争,这样的人包含崇祯皇帝。

身为和议最终拍板定案者,崇祯如同事前那般推诿的态度,事发后果然不愿拉下脸扛起责任,而是抓陈新甲处理来对舆论交代。否则崇祯要是能不计个人颜面得失、勇于承担坚决执行,议和之事还不至于完全破局,接下来的历史可能就会改写。

当然,以当时明朝的状况,走向衰败已经是难以抵挡的趋势。但若和议成功,至少还能多拖延一段时间,大明不会这幺快灭亡。崇祯皇帝的性格以及明廷高傲的自尊可说要负起相当责任。


作者粉丝页:Xavier 元创主义

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