《陈威臣专栏》北国的寒冬

2020-06-11  阅读 586 次

《陈威臣专栏》北国的寒冬

今年(2019年)的二月,正值北海道经历了近年来最寒冷的一个冬天,狂风暴雪之际,位于道东的钏路,却传来了另铁道迷们惊讶不已的消息,那就是日本目前现役唯一的煤炭输送铁道,将可能自三月开始停止行驶。

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对一般人而言,大概连运煤铁道在哪里都不晓得了,就算是停驶废线,也没有什幺感觉,然而对于铁道迷,或者是历史迷而言,这条铁道的停驶,可以说是一个时代的结束,令人不胜唏嘘!

身为台湾的铁道迷,不禁让我想念起,大学时代一有空闲,就往猴硐与十分跑,为的就是看着那即将消逝的运煤铁道,这些日本时代即出现在台湾的轻便铁道,直到战后,仍为台湾的经济发展,贡献心力,直到无矿可挖,废线停驶。

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在日本,这些产业铁道也是同样的命运,在过去虽然遍布整个日本列岛,不但载运矿产,也开行客运,成为沿线居民的交通工具,然而在矿脉枯竭之后,矿山人去楼空,这些铁道也就如敝屣般,消失在历史的洪流之中,能够留存至今的,少之又少。

位于北海道钏路市的太平洋石炭贩卖输送临港线,就是日本少数仍现役的矿山铁道之一。这条全长 4 公里的铁道线,是在 1925 年开通,至今已有 94 年的历史,然而过去的规模,可不仅于此,目前隶属于太平洋石炭贩卖输送的临港线,顾名思义就是钏路港的临港铁道。

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由于东钏路一带,被发现拥有丰富的煤炭,因此吸引许多资本家,在此投资开採,也间接促进钏路的发展。1920 年,木村组的钏路炭矿,与三井矿山钏路矿业所合併,成立太平洋炭矿株式会社,接手钏路的煤炭开採。

由于矿山规模日益庞大,为了方便输送煤炭,因此太平洋炭矿在 1923 年,向铁道省申请兴建矿山至钏路港的铁道铺设计画,并且成立钏路临港铁道,负责铁道的营运。

1925 年 2 月 12 日,钏路临港铁道春採站至知人站 4.1 公里的路线完工通车,这个路段也是目前现存现役的临港线了。同年的 3 月 16 日,东钏路站至春採站 3.3 公里的路线也跟着完工,让临港线铁道与国铁根室本线连结,增加了铁道输送的便利度。

1926 年 2 月,临港线延伸至钏路港边的临港站,之后并延伸至入舟町,随着路线逐渐完备,临港线也开始兼营客运。1937 年东钏路至城山站 2.2 公里长的城山线通车,加上东钏路至入舟町的 9.9 公里,临港铁道已有 12 公里的里程规模,也因此太平洋炭矿便打算兴建城山至入舟町的铁道,让临港线成为东钏路的环状铁道系统。

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然而战后因产业变迁,加上内燃机的发达,日本对于煤炭的需求逐渐减少,矿山的枯竭,也让许多矿山接连关闭,钏路的炭矿也避免不了,开始走下坡。由于时代的进步,民众的通勤工具也由铁道转移至汽车,导致搭乘火车的人数日益减少,1963 年客运服务全面停驶,仅保留了货物运输。

但临港至入舟町路段,在客运停驶后便显得毫无用处,也因此最后在 1966 年废线。1979 年经营公司改组为「太平洋石炭贩卖输送」,钏路临港铁道也合併至新公司。1985 年城山至东钏路的城山线废线,隔年(1986年)11 月,东钏路至春採、以及知人至临港间的路段废止,钏路临港铁道只剩下最初的路段继续行驶,而当年的环状线计画,也随之风消云散了。

2002 年太平洋炭矿决定停止採矿,运煤的铁道线也将跟着停驶,不过钏路当地的企业认为矿脉仍丰,有继续开採的价值,加上预期国际煤价上涨,因此由当地五家企业合组採矿公司钏路煤矿(KUSHIRO COAL MINE),接手採矿的业务,也因此临港铁道便得以持续行驶至今。

这条运煤铁道虽然目前仅有 4 公里,不过路线规格与 JR 在来线相同,都是 1067mm 轨距,并使用柴液机关车牵引。太平洋石炭贩卖输送临港线现有车辆包括 4 辆机关车,以及 28 辆货车,至于矿场内的铁道,过去採用电气化机关车牵引,目前则改为电池驱动。

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太平洋石炭贩卖输送临港线铁道,沿线经过春採湖以及太平洋海岸,虽然仅有 4 公里,却有着相当美丽的风光,因此吸引相当多铁道迷前来摄影,钏路当地的铁道爱好团体,以及观光协会等机构,都会不定期的举办铁道摄影团,可见这条运煤铁道的人气。

採矿高峰的 1970 年代,钏路临港铁道曾经达到一日超过 15 个班次,然而目前仅剩下一日一个班次。由于採用铁道运输成本过于庞大,加上近年来钏路煤矿的产量日益减少,这都导致钏路临港铁道不得不在三月运休,而且太平洋石炭贩卖输送很有可能会向国土交通省递交废线申请,让钏路临港铁道在年内废线,改用卡车输送。

事实上,钏路的自然风光相当丰富,不但有钏路湿原,当地濒临太平洋,拥有丰富的渔产,而北海道唯一的蒸汽火车「SL 冬之湿原号」,相信国人也是耳熟能详,钏路还有号称日本最美的太平洋日落,夕阳西下,看着太阳缓缓的沈入太平洋,这样的美景相当浪漫。

此外,钏路煤矿还是日本目前仅存唯一仍在开採的煤矿,加上拥有现役唯一的运煤铁道,这都让许多铁道迷趋之若鹜,因此钏路临港铁道如果废线,还真的让人感到悲伤啊!

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